Friday, September 23, 2011

Artmann describes himself

I recently borrowed The Best of H.C. Artmann, a German (despite the title) anthology of Artmann's work (Suhrkamp, 1970), from my university library. The book did not yet have a bar-code, and so had to be entered into the computing system before it could be checked out. When the student at the desk finally handed me the book, I noticed that my stamp was the first to be placed on the yellowed library slip inside the back cover of the book. The book had probably been sitting in the library since 1970. "Does this mean that I'm the first person ever to check out this book?" The student nodded. I felt as though I had discovered something precious, a small treasure that had awaited my curiosity so patiently.
Artmann is an undervalued writer, one of the first as well as last writers of the post-war Viennese literary avant-garde. He founded the Wiener Gruppe, along with younger writers such as Konrad Bayer and Gerhard Rühm, and served as the president of the Grazer Autorenversammlung. Wikipedia reports that he also apparently founded an "Anti P.E.N. Club", about which I would love to know more, but can't find any information about it (if anyone can enlighten us about this group, please do).
Below is a translation I've just done (hastily, I might add, so please feel free to offer any corrections if I've botched something) of a short Selbstbeschreibung written for the collection das suchen nach dem gestrigen tag oder schnee auf einem heissen brotwecken. eintragungen eines bizarren liebhabers, published in 1964. (Source text from H.C. Artmann, The Best of H.C. Artmann, Suhrkamp: Frankfurt, 1970). (German original follows English below).

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My homeland is Austria, my fatherland Europe, my place of residence Malmö, my skin color white, my eyes blue, my courage varied, my mood moody, my intoxications correct, my endurance strong, my concern erratic, my longings like the compass rose, in a flash content, in a flash vexed, a friend of cheerfulness, in principle sad, affectionate towards girls, a big moviegoer, a lover of the twist, a lousy swimmer, a marksman at the shooting range, careless at cards, a zero at chess, not a bad bowler, a master at battleship, shot up in war, cut up in peace, a hater of police, a despiser of authority, an emetic to the left, itching powder to the right, uneasy with parents-in-law, a father of children, a Judas to mother, loyal like Pilatus, soft like Puccini, laid-back like Doctor Ward, shy at first, energetic towards morning, evenings always thirsty, bored at concerts, happy at the tailor, baptized in St. Lorenz, divorced in Klagenfurt, in Poland poetic, in Paris a breather, in Berlin floating, in Rome more timid, in London a bird, in Bremen a raindrop, in Venice an incoming letter, in Zaragoza an awaiting fuse, in Vienna a cracked plate, born in the air, teeth acquired through waiting, hair combed forward, beard tried on like a tie, lived standing with women, squeezed alphabets out of trees, observed carousels in woods, crawled up stairs with lisbonite women, waited for the morning with tourainian women, exploded and shot through the roof with glasgowian women, betrayed catanian women, astounded cairene women, idolized bernese women, advised praguian women, said grüßgott, stolen figs, discovered revolvers, stepped out of boats, cursed kites, fabricated masks, rented catacombs, invented festivals, lost apartments, loved flowers, destroyed records, driven 150, smelled trash, admired lanterns, compared moons, broken noses, abandoned umbrellas, operated malay, devised positions, squashed candies, shaken jukeboxes, been thankful, felt mortal fear, run like the deer, had lungs in the mouth, tarried amid roses, tinkered with toys, bungled dress-arms, read Mickey Spillane, thrown out Goethe, written poems, said bullshit, performed theater, smelled like puke, broken a bottle of Grappa, whispered mi vida, pulled faces, stammered ciao, gone away, said a, did b, thought c, became d.
Everything that one undertakes turns out differently as one hopes…
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Meine heimat ist Österreich, mein vaterland Europa, mein wohnort Malmö, meine hautfarbe weiß, meine augen blau, mein mut verschieden, meine laune launisch, meine räusche richtig, meine ausdauer stark, meine anliegen sprunghaft, meine sehnsüchte wie die windrose, im handumdrehen zufrieden, im handumdrehen verdrossen, ein freund der fröhlichkeit, im grunde traurig, den mädchen gewogen, ein großer kinogeher, ein liebhaber des twist, ein übler schwimmer, an schießständen marksman, beim kartenspiel unachtsam, im schach eine null, kein schlechter kegler, ein meister im seeschlachtspiel. im kriege zerschossen, im frieden zerhaut, ein hasser der polizei, ein verächter der obrigkeit, ein brechmittel der linken, ein juckpulver der rechten, unbehaglich schwiegereltern, ein vater von kindern, ein Judas der mütter, treu wie Pilatus, sanft wie Puccini, locker wie Doctor Ward, schüchtern am anfang, schneidig gen morgen, abends stets durstig, in konzerten gelangweilt, glücklich beim schneider, getauft zu St. Lorenz, geschieden in Klagenfurt, in Polen poetisch, in Paris ein atmer, in Berlin schwebend, in Rom eher scheu, in London ein vogel, in Bremen ein regentropfen, in Venedig ein ankommender brief, in Zaragoza eine wartende zündschnur, in Wien ein teller mit sprüngen, geboren in der luft, die zähne durch warten erlernt, das haar nach vorne gekämmt, die bärte wie schlipse probiert, mit frauen im stehen gelebt, aus bäumen alphabete gepreßt, karussells in wäldern beobachtet, mit lissabonnerinnen über stiegen gekrochen, auf tourainerinnen den morgen erwartet, mit glasgowerinnen explodiert und durchs dach geflogen, catanesinnen verraten, kairenserinnen bestürzt, bernerinnen vergöttert, an pragerinnen herangeraten, grüßgott gesagt, feigen gestohlen, revolver entdeckt, aus booten gestiegen, papierdrachen verwünscht, masken verfertigt, katakomben gemietet, feste erfunden, wohnungen verloren, blumen geliebt, schallplatten verwüstet, 150 gefahren, unrat gewittert, lampione bewundert, monde verglichen, nasen gebrochen, parapluies stehengelassen, malaiisch betrieben, positionen ersonnen, bonbons zertreten, musikautomaten gerüttelt, dankbar gewesen, heidenangst verspürt, wie der hirsch gelaufen, die lunge im maul gehabt, unter rosen geweilt, spielzeug gebastelt, rockärmel verpfuscht, Mickey Spillane gelesen, Goethe verworfen, gedichte geschrieben, scheiße gesagt, theater gespielt, nach kotze gerochen, eine flasche Grappa zerbrochen, mi vida geflüstert, grimassen geschnitten, ciao gestammelt, fortgegangen, a gesagt, b gemacht, c gedacht, d geworden.
Alles was man sich vornimmt, wird anders als man sichs erhofft...

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